van in front of a storm

Dit is het najagen van stormen

Het volgen van stormen (of eigenlijk het vooruitrijden van stormen) draait om het volgen van de superstormen die jaarlijks de kop opsteken in het Midden-Westen van de VS tijdens lente of zomer. Mensen volgen de stormen om verschillende redenen, maar het ervaren en fotograferen van de stormogen en tornado’s zijn de belangrijkste.

Een gigantische tornado in Kansas die vanuit een huiveringwekkend groene wolk neerdaalt op een veld is iets dat je je altijd zult blijven herinneren. Of een fantastisch rond stormoog, dat veel weg heeft van een stapel pannenkoeken, die volledig zelfstandig boven een maïsveld in Nebraska hangt, is nog zo’n ervaring die voor altijd je beeld van de lucht zal doen veranderen.

Hoe stormen najagen?

Wanneer je achter stormen aan gaat in een georganiseerde reis, dan doe je dat in een camper met een aantal andere toeristen en een ervaren gids. Dit is meestal een meteoorlist. De reisduur kan verschillen. Je kunt kiezen voor dag-trips maar meestal duren de reizen tussen de 7 tot 11 dagen. Dit komt omdat het achterna reizen van stormen tijdsintensief is en omdat je de maximale kans wilt hebben om de beste stormen tegen te komen.

Je begint en eindigt in dezelfde stad. In de lente of aan begin van de zomer is dit meestal Oklahoma City in Oklahoma. Maar later in de zomer verplaatst de reis zich meer naar het noorden. Dan is Denver in Colorado meestal de uitvalsbasis. De gids zal dagelijks de weersvoorspellingen doornemen en op basis daarvan plannen maken voor de dagen daarna. Maar de dag zelf is het belangrijkst. Op basis van die plannen besluit de gids waar naartoe de groep zich het beste in het Midden-Westen kan begeven om een storm tegen te komen.

Op weg naar de locatie zal de gids steeds nieuwe informatie ontvangen over recente weersveranderingen zodat hij de reis beter kan afstemmen of, indien nodig, kan aanpassen. Eenmaal op de plaats aangekomen is het een kwestie van de radarbeelden te blijven volgen voor nieuwe ontwikkelingen, wolken die zich snel ontwikkelen in een cumulonimbus, en megastormen. De gids kiest vervolgens een van deze enorme wolken en brengt de groep voor de storm, in afwachting van de start van het draaien dat uiteindelijk het stormoog zal vormen, iets dat zich alleen onder de juiste omstandigheden zal voordoen.

Op een goede dag kun je verschillende superstormen volgen die veranderen in een stormoog en die hagel en duizenden bliksemflitsen uitstrooien, en misschien ook wel een tornado. Als je echt geluk hebt dat kun je zelfs een tornado-outbreak meemaken; een dag waarop stormen de ene na de andere tornado produceren. Deze dagen zijn echter zeldzaam.
Stormen najagen is eigenlijk niet de juiste term voor wat je doet omdat je tijdens het ‘najagen’ je eigenlijk probeert om voor de storm uit te blijven. Dit omdat je zo de storm beter en veiliger kunt aanschouwen. Dat doe je totdat het donker wordt waarna het onmogelijk is om door te gaan. De gids zal dan richting de plaats rijden waar je de volgende dag weer wilt beginnen. Iedereen kan vervolgens wat eten terwijl anderen van een welverdiende rust genieten totdat alles de volgende dag opnieuw begint.

Elke dag brengt een nieuwe ervaring

De ene dag zal het volgen van de storm geweldig zijn, maar andere dagen zijn minder spannend. Op slechte dagen reis je om een beter startpunt te bereiken voor de volgende dag of verblijf je ergens om wat meer van de omgeving te genieten (zoals bij een Nationaal Park). Niet alle dagen zullen dagen zijn waarop je de perfecte storm kunt volgen, maar het volgen van de superstorm blijft de belangrijkste prioriteit. Daarom zal de tour achter elke ontwikkeling aangaan waaruit zo’n superstorm zou kunnen komen. Met het gehele Midden-westen als reisgebied is de kans groot dat je een superstorm zult ervaren tijdens het tornado-seizoen.

Omdat je van de vlaktes van Colorado in het Westen tot Missouri in het oosten en van Texas in het zuiden tot de Dakotas in het noorden zult reizen, zul je veel tijd doorbrengen in de camper. Je begint de dag met het rijden naar de juiste positie. Vanaf daar rij je voor de storm uit. Op een goede dag breng je al snel 7 tot 8 uur door in de camper. Het volgen van stormen is het combineren van het volgen van een natuurlijk fenomeen met een leuke rondreis door het midden van Amerika.

Wat zul je zoal ervaren tijdens het volgen van stormen?

Het volgen van stormen is een typisch voorbeeld van een safari. Net als bij andere safari’s zijn er geen garanties, alleen maar waarschijnlijkheden. De kans is groot dat je tijdens je reis verschillende superstormen en stormogen zult ervaren. De meeste mensen hopen een tornado te kunnen zien, maar dat is niet altijd gegarandeerd. Alles zal afhangen van de weercondities gedurende de tijd van het jaar. Het enige dat vaststaat is dat de gids er alles aan zal doen om deze tornado’s en stormogen te vinden wanneer ze de koop op steken.

Hoewel het zien van een tornado de kers op de taart zal zijn van je reis, zijn veel mensen al onder de indruk wanneer je een stormoog kunnen bekijken. De kleuren, vormen en constantie die een stormoog kan veroorzaken zien iets dat je zelden tot nooit eerder zult hebben gezien.

Wanneer je wat voorbeelden wilt zien van dingen die je kunt verwachten tijdens het najagen van de perfecte storm, bekijk dan onze foto en video pagina.


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *


Reacties van andere vakantiegangers

Ik had een fantastische ervaring met Tempest. Het personeel is erg behulpzaam bij het boeken en tijdens de reis. De reisleider (Bill Reid) en de chauffeurs (Jen en Chris) waren erg duidelijk over weersontwikkelingen tijdens hun briefings en uitleg.

- Alessandro V, UK

Mijn ervaring met Tempest in 2013 was ontzettend goed en ik had een geweldige tijd. Hun ervaren gidsen brengen je naar de beste plaatsen voor het zien van de storm, zijn bijzonder behulpzaam, grappig en fantastische leraren. En al dit voor een schijntje. ‘Veiligheid voorop’ is geen loze uitspraak en ik was erg onder indruk van hun toewijding om me veilig door alle fases van de reis te loodsen.

Tim G, UK

- Tim G, UK