van in front of a storm

Ce qu’est la chasse aux tempêtes

Storm chasing parle de la chasse aux super tempêtes qui se produisent dans les plaines du Midwest américain au cours du printemps et de l’été. Les gens le font pour de nombreuses raisons différentes, mais faire l’expérience des orages supercellulaires et des tornades et les photographier est la plus commune d’entre elles.

Une tornade géante dans le Kansas qui prend vie à partir d’un nuage étrangement vert et atteint un champ est une vision que vous n’oublierez jamais. Une supercellule parfaitement arrondie, qui ressemble à une pile de crêpes et qui traverse un champ de maïs dans le Nebraska, complètement isolée des autres nuages, est un autre spectacle qui changera à jamais la façon dont vous regardez le ciel.

 

Comment chasser les tempêtes

Lorsque vous chassez des tempêtes au cours d’un voyage organisé, vous le faites dans un van, avec une poignée d’autres touristes, conduit par un guide expérimenté qui est généralement un météorologue. La longueur des visites varie. Certains circuits ne durent qu’un seul jour, mais la plupart durent entre 7 et 11 jours. Cela est dû au fait que la chasse aux tempêtes est un voyage assez intense et que vous voudrez maximiser vos chances de rencontrer les meilleurs tempêtes du moment.

datorprogram som visar radar molnVous démarrez et finissez le circuit dans la même ville. Au printemps et au début de l’été, c’est généralement à Oklahoma City, dans l’Oklahoma, mais plus tard dans l’été vous aurez tendance à chasser encore plus au Nord, la ville de base sera donc généralement Denver, dans le Colorado. Chaque jour, le guide consulte les données météorologiques récentes et fait un pronostic pour les jours suivants, mais surtout pour le jour même. En fonction de son pronostic, il décide alors où le groupe va se rendre dans le Midwest pour optimiser les chances de rencontrer les tempêtes.

Sur le trajet à destination de la zone d’intérêt, le guide se tient constamment informé des données météorologiques récentes afin d’affiner ou de modifier la direction choisie. Une fois sur place, il faut généralement surveiller les images radar, les signes de convection, les nuages ​​normaux qui évoluent rapidement en imposants cumulonimbus et les orages. Le guide choisit un de ces nuages ​​géants et positionne le groupe face à lui, en attendant qu’il commence à tourner et devienne un orage supercellulaire – ce qui se produit quand les circonstances sont favorables.

Lors d’une bonne journée de chasse, il est possible de voir plusieurs orages évoluer en supercellules – déversant de la grêle, des milliers d’éclairs et peut-être aussi une tornade. Si vous avez vraiment de la chance, vous pourrez rencontrer un « foyer de tornade » – c’est-à-dire une journée où les orages produisent des tornades les unes après les autres. Ces journées sont cependant rares.

Le terme de « chasse aux tempêtes » n’est effectivement pas le plus précis pour décrire ce que vous ferez au cours d’une « chasse », puisque vous essayez activement de rester à distance de la tempête. C’est ainsi que vous pourrez observer au mieux la tempête et rester à un emplacement sûr. Vous ferez cela jusqu’à ce qu’il fasse trop sombre et qu’il soit impossible de poursuivre la chasse. À ce moment, votre guide vous acheminera vers le site du lendemain afin que chacun puisse profiter d’un bon dîner d’un repos bien mérité, avant que tout ne recommence le lendemain.

 

Chaque jour offre ses propres conditions

supercellCertains jours, la chasse sera incroyable, tandis que d’autres jours elle sera moins excitante. Les mauvais jours, vous pourrez simplement voyager en vue d’atteindre une meilleure position pour le lendemain, ou rester au même endroit et peut-être profiter de l’occasion pour visiter un lieu intéressant (comme un parc national). Généralement, tous les jours n’offriront pas les conditions parfaites pour chasser les tempêtes, mais la chasse aux tempêtes est bien sûr la priorité numéro un et le guide surveillera donc tout ce qui peut produire des phénomènes météorologiques violents. Avec tout le Midwest comme « terrain de jeu », il y a de bonnes chances pour qu’un orage violent se trouve à portée de main, au cours de la saison des tornades.

Puisque vous voyagerez partout dans les plaines, du Colorado à l’ouest jusqu’au Missouri, et du Texas au sud jusqu’à Dakota au Nord, vous allez passer beaucoup de temps dans le van. la journée commencera par le trajet vous acheminant jusqu’à la position retenue et, tout en chassant, vous vous déplacerez afin de rester à bonne distance. Lors d’une bonne journée, vous pourrez passer plus de 7-8 heures dans le van. La chasse aux tempêtes est une aventure qui associe la nature au charme d’un voyage sur la route dans le centre des USA.

 

Qu’allez-vous vivre au cours d’une chasse aux tempêtes ?

La chasse aux orages est un type de safari et, comme dans tout type de safari, il n’y a aucune garantie ; il n’y a que des probabilités. Il est très probable que vous fassiez l’expérience des orages violents et des supercellules au cours de votre voyage. Les tornades sont généralement les plus demandées, mais tous les voyages n’en connaîtront pas. Tout dépend évidemment des conditions météorologiques pendant le temps de votre visite. La seule chose dont vous pouvez être sûr, c’est que le guide fera tout son possible pour trouver les tornades et les supercellules, quand elles se produisent.

Même si les tornades sont généralement considérées comme le jackpot, beaucoup de gens sont tout aussi fascinés par l’étonnante structure des supercellules. Les couleurs, les formes et les constellations qu’une supercellule peut produire sont une chose que vous êtes peu susceptible d’avoir jamais vu auparavant.

Si vous voulez voir quelques exemples de ce que vous pourriez rencontrer lors d’une chasse aux tempête, veuillez consulter notre page de photos et de vidéos.

 

 


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Témoignages

I chased two back-to-back tours with Tempest in 2013 and had a great time! Their skilled guides get you a ringside seat on the best storms, not to mention being helpful, funny, and great educators into the bargain. ‘Safety-first’ is no idle boast, and I was very impressed by their dedication to keeping me safe through all aspects of the chase.

- Tim G, UK

I had an awesome time with Tempest. The staff is very helpful with the
booking process and all throughout the trip; tour director (Bill Reid)
and the drivers (Jen and Chris) have been extremely clear during their
weather briefing and explaining what was going on with the developing
weather in general.

- Alessandro V, UK